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LA SCIENCE CATHOLIQUE
L’ENCYCLOPÉDIE THÉOLOGIQUE DE MIGNE (1844-1873) ENTRE APOLOGÉTIQUE ET VULGARISATION
Sous la direction de : Claude LANGLOIS et François LAPLANCHE

Tentative hardie pour intégrer, à l’intérieur de la théologie catholique, l’ensemble du mouvement scientifique, dans son histoire comme dans son actualité, la science catholique, création des traditionalistes menaisiens à la recherche d’une nouvelle apologétique, a sa place, parmi les “utopies” dont le XIXème siècle ne fut pas avare et qui parvinrent à se réaliser : de la science catholique, en effet, est née la plus vaste entreprise encyclopédique de l’époque, l’Encyclopédie théologique de Migne. Celle-ci intègre, dans ses cent ouvrages en 171 forts volumes, nombre de dictionnaires qui proposent un panorama très documenté du mouvement scientifique contemporain.

De la chimie à la paléontologie en passant par la botanique, de la physiologie à la psychologie, sans oublier la médecine, les dictionnaires de l’Encyclopédie théologique vulgarisent les sciences plus ou moins récemment constituées et les placent résolument dans une perspective apologétique. L’étude de ces dictionnaires oubliés, situés dans leur environnement éditorial, confrontés à des savoirs d’un autre type, offre l’occasion de faire un large bilan des enjeux et des débats du milieu du siècle, avant que le scientisme ne s’impose de mener une rigoureuse enquête sur les modalités de vulgarisation, d’évaluer les forces et les faiblesses d’un catholicisme qui n’a pas renoncé à prendre la mesure des sciences nouvelles.

La coopération étroite d’historiens des sciences et d’historiens du catholicisme à permis de restituer, dans une histoire longuement conflictuelle, un “chaînon manquant” essentiel.

Ont collaboré à cet ouvrage :

  • Claude Bénichou, L’ignorance des savoirs
  • Bernadette Bensaude-Vincent, Une chimie à l’usage du clergé ?
  • Jean Céard, L’apologétique d’un converti…
  • Jean-Marc Drouin, La botanique et ses usages
  • Claude Langlois, Migne, l’Encyclopédie théologique et ses auteurs
  • François Laplanche, Une entreprise de la science catholique
  • Goulven Laurent, Géologie et paléontogie : les nouvelles sciences
  • Paul Mengal, Les psychologies de l’Encyclopédie de Migne
  • Jacques Poirier, La vulgarisation médicale en France, au milieu du XIXème siècle : Migne en situation
  • Roselyne Rey, Statuts et enjeux de la physiologie…
  • Claire Timmermans, Actualisation scientifique et débat théologique : la génération spontanée dans le dictionnaire de Migne
En coédition avec les Editions du Cerf


ISBN : 978-2-204-04489-9
Ouvrage broché, 15 x 21 cm, 276 pages